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Los efectos beneficiosos del policosanol sobre el colesterol

Publicado el 07/11/2014

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El policosanol es un producto natural que ha demostrado ser eficaz en la resolución de los niveles de colesterol en el cuerpo. Además de los efectos beneficiosos sobre el LDL, HDL y colesterol total, el policosanol también reduce la oxidación del LDL, la agregación de plaquetas y la proliferación de tejido muscular liso, mejorando así los síntomas de las enfermedades cardiovasculares. Para la mayoría de las personas, el policosanol es una alternativa natural segura a las estatinas que se prescriben con frecuencia en estos casos. Los efectos secundarios del policosanol son escasos o inexistentes, mientras que su eficacia clínica ha demostrado ser comparable o incluso mejor que las estatinas.

 

El policosanol se produce a partir de la capa de cera que se encuentra en la caña de azúcar. Químicamente, el policosanol es una mezcla de alcoholes de cadena larga, con longitudes de cadena que varían entre 24 a 34 átomos de carbono. Los alcoholes más importantes en la mezcla de policosanol son octacosanol (60-65%), hexacosanol (6-7%) y triacontanol (12%). El 15% restante se compone principalmente de eicosanol, nonacosanol, dotriacontanol, tetratriacontanol y heptacosanol. Las relaciones entre estas sustancias tienden a ser diferentes en muchos complementos alimenticios de policosanol. Sin embargo, la mayoría de las investigaciones sobre el policosanol se llevan a cabo con las relaciones anteriormente descritas. En la práctica clínica, es importante utilizar policosanol que contenga aproximadamente 60-65% octacosanol y que esté obtenido de la caña de azúcar. El policosanol producido a partir de otras fuentes (es decir, aceite de germen de trigo o de cera de abeja) o con otros porcentajes de octacosanol parece ser mucho menos eficaz.

 

El hecho de que el policosanol se produzca generalmente a partir de la caña de azúcar no es un problema los diabéticos. El proceso de producción deja al policosanol completamente libre de azúcares.

 

El policosanol fue desarrollado originariamente en Cuba y ahora se utiliza en decenas de otros países, principalmente en América del Sur y el Caribe. La mayoría de las investigaciones sobre los efectos fisiológicos de policosanol, tanto en animales como en humanos, se han llevado a cabo en Cuba. Los resultados de las investigaciones cubanas han sido reproducidos por investigadores de todo el mundo. Su hallazgo más importante es que la dosis de 10 a 20 mg de policosanol por día reduce significativamente los niveles de colesterol, y que tiene efectos beneficiosos sobre otros factores cardiovasculares. A pesar del hecho de que el octacosanol es responsable de muchos de los efectos del policosanol, estudios comparativos muestran que las mezclas de alcoholes del policosanol son superiores al octacosanol aislado. 

 

Actuación del policosanol

Los efectos más importantes de policosanol son:

 

  • Mejora el metabolismo del colesterol: El mecanismo de funcionamiento exacto que es responsable de los efectos positivos del policosanol en los niveles de colesterol no se conoce todavía. Lo que está claro, sin embargo, es que inhibe la síntesis del colesterol en una de sus etapas más tempranas. Por un lado, las estatinas inhiben la enzima HMG-CoA-reductasa en el hígado. Por otro lado, el policosanol parece influir en la expresión de la HMG-CoA-reductasa y reduce la síntesis de esta enzima. Incluso con altas dosis de policosanol, esta enzima no es nunca inhibida en más de un 50%, lo que explica el hecho de porqué el policosanol tiene tan pocos efectos secundarios. Otros mecanismos de funcionamiento posibles del policosanol son el aumento de la absorción de colesterol LDL en el hígado y la inhibición de la absorción de colesterol y de ácidos biliares en el tracto intestinal.
  • La inhibición de la agregación plaquetaria en la sangre: Una investigación a doble ciego, controlada con placebo, sobre los efectos del policosanol en la agregación de las plaquetas en la sangre muestra que los pacientes que recibieron policosanol tenían la agregación plaquetaria significativamente inhibida en comparación con el grupo control. Este efecto también mejora los síntomas de la claudicación intermitente en el grupo que tomaba el policosanol. 20 mg de policosanol por día resultan en una inhibición comparable o incluso mejor de la agregación plaquetaria de lo que lo hace 100 mg de aspirina. La inhibición de medidores de la inflamación parece ser el mecanismo de funcionamiento responsable de la agregación plaquetaria. En particular, el tromboxano B2 se inhibe, sin embargo, la síntesis de la prostaciclina no se ve influenciada. El policosanol hace que las plaquetas de la sangre sean menos “pegajosas”, lo que reduce la tendencia de la sangre a coagularse.
  • La inhibición de la oxidación de LDL: In vitro, el policosanol nos muestra que contrarresta la oxidación del LDL. La oxidación del colesterol LDL es un paso crucial en la formación de placas.
  • Reduce la formación de placas: La proliferación de las células del músculo liso es otro paso importante en la formación de placas ateroscleróticas. El policosanol ha demostrado tener una capacidad más eficaz para inhibir este proceso que las estatinas. 

 

Indicaciones del policosanol.

Hay fuertes evidencias en apoyo de que el policosanol sea una sustancia terapéutica importante en el tratamiento de enfermedades cardiovasculares. El policosanol ha demostrado tener un efecto beneficioso en varios factores de riesgo cardiovasculares, incluyendo niveles de colesterol LDL y HDL, la agregación de plaquetas en la sangre, la oxidación del LDL y la inflamación de las paredes arteriales. El efecto del policosanol es a menudo comparable o incluso mejor que la medicación tradicional para reducir el colesterol, como son los estatinas. La conclusión es que el policosanol podría ser una alternativa prometedora a este tipo de medicamentos.

 

  • Hipercolesterolemia: En 2002, fue publicada una extensa revisión de más de 60 estudios con policosanol controlados con placebo, implicando a 3000 pacientes. En estos pacientes, los niveles totales de colesterol se redujeron de un 17 a un 21%, el colesterol nocivo LDL un 21-29% y el colesterol bueno HDL se incrementó en un 15.8%. Varios estudios han comprobado el efecto del policosanol con el de la medicación habitual para reducir el colesterol. Los resultados son impresionantes. La mayoría de las investigaciones muestran que el policosanol es más eficaz que las estatinas (por ejemplo, simvastatina, pravastatina y lovastatina) en la reducción del colesterol LDL/colesterol total y en el aumento del colesterol HDL. Además, se encontraron muchos más efectos secundarios con el uso de las estatinas en comparación con el uso de policosanol. El efecto de la reducción del colesterol con el policosanol también se ha demostrado en grupos específicos, como en mujeres post-menopáusicas, ancianos, pacientes con enfermedades del hígado/diabetes/enfermedades cardiovasculares, así como en sujetos sanos participantes en el estudio. Se ha demostrado que el policosanol reduce el colesterol LDL perjudicial de un 25-30% y aumenta el colesterol HDL beneficioso de un 15-25%. Además, el policosanol evita la oxidación del LDL, disminuye la agregación de plaquetas de la sangre, mejora la circulación de la sangre y reduce la inflamación de las paredes arteriales. Conclusión: una dosis de 10 mg por día de policosanol resulta en una mejora en el colesterol HDL en comparación con, por ejemplo, una dosis de 20 mg de lovastatina. También tiene menos efectos secundarios y es mejor tolerado por el paciente. El policosanol no influye en los niveles de triglicéridos.
  • La claudicación intermitente: Cuatro estudios clínicos han encontrado efectos beneficiosos con respecto a la administración de policosanol en la claudicación intermitente. Todos ellos mostraron que el policosanol tiene un efecto beneficioso claramente significativo en poco tiempo. El efecto del policosanol fue más significativo que el de la ticlopidina o lovastatina.
  • La cardiopatía isquémica (angina de pecho, infarto de miocardio): El policosanol ha demostrado que mejora varios síntomas en pacientes con enfermedades isquémicas del corazón. A este respecto, 10 mg de policosanol son más eficaces que 125 mg de aspirina. Sin embargo, la administración de ambos es más eficaz que cualquiera de ellos administrados de forma aislada. 

 

Referencias

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Fuente: Naturafoundation.es